18 mayo 2016

DE GUANTE BLANCO: Lama

Nuestro protagonista de hoy se encargó de defender el marco del conjunto parisino en la década de los 90, pero una grave lesión de rodilla empezó a escribir el principio de su final en el PSG. Sus camisetas, su peinado y, por supuesto, el positivo que dio por cannabis llevaron a muchos a situarlo en la órbita de la cultura rastafari, algo que él mismo dejaría claro jugando un partido durante los actos de homenaje a Bob Marley que tuvieron lugar en Etiopía en 2005.

Bernard Pascal Maurice Lama nació el 7 de abril de 1963 en Saint-Symphorien-sur-Loire, comuna situada en la zona norte de Tours (Francia). Criado en la Guayana Francesa, comenzó a jugar en las playas de Remire-Montjoly como jugador de campo aunque corriendo por la arena y saltando entre las olas puso los cimientos de una espectacular agilidad, por lo que pronto pasó a defender la portería. Con 10 años pasó a jugar con el USL Montjoly, conjunto francoguayanés con el que gana el campeonato cadete y comienza a destacar en sus categorías inferiores por lo que equipos franceses como el Cannes o el Lille le siguen de cerca. Con 18 años recién cumplidos decidió rebelarse contra la voluntad de su padre (médico de profesión y alcalde de Montjoly) y se fue a Francia a probar suerte como jugador profesional.

En 1981 se incorpora a la disciplina del Lille OSC. La transición es brutal, el frío del norte de Francia y la melancolía  hacen que a Lama le cueste adaptarse por lo que en 1982 es cedido al SC Abbeville de la Division 2, pero no convence a los técnicos y no juega ni un solo partido. Un año más tarde es cedido, nuevamente, al RC Franc-Comtois (actual Racing Besançon), también de la Division 2. Bajo las ordenes de Paul Orsatti se consolida como portero titular y el equipo realiza una buena campaña por lo que el LOSC lo repesca y lo hace firmar su primer contrato profesional. En sus primeras campañas con 'Les Dogues' es suplente de Jean-Pierre Mottet y, aunque equipos como el Bastia y el Toulon piden su cesión, 'Les Nordistes' impiden su salida. En 1986 la salida de Mottet al Sporting Toulon Var hace que Lama se haga con la titularidad. Además es nombrado capitán del equipo y coincide con jugadores como Jocelyn Angloma, Roger Boli, Erwin Vandenbergh, Gaston Mobati y Abedi Pele.

La llegada de Bernard Gardon a la presidencia del club provoca la salida de varios jugadores 'Lillois', entre ellos Lama que abandona el club tras jugar 103 partidos y anotar un gol, que marcó de penalti al Stade Lavallois el 31 de mayo de 1989. Tras unos meses sin contrato encadena varios fichajes seguidos. Primero en el FC Metz, que lo ficha en 1989. Con el conjunto 'Grenat' realiza una espectacular segunda vuelta del campeonato francés, acabando con la cuarta mejor defensa pero, tras no llegar a un acuerdo para renovar su contrato, ficha por el Brest Armorique FC (actual Stade Brestois 29), donde coincide con jugadores como David Ginola, Corentin Martins, Bernard Ferrer o Stéphane Guivarc'h, pero el club es descendido administrativamente a la Division 2 al finalizar la temporada 1990-91, antes de declararse en quiebra algunos meses más tarde. Es entonces cuando aparece el PSG, con quienes firma un precontrato para la temporada 1992-93 con objeto de ser el sustituto de Joël Bats, por ello para la temporada 1991-92 decide firmar con el RC Lens, donde realiza una magnífica temporada con el conjunto 'Sang et Or', coincidiendo con jugadores como Jimmy Adjovi-Boco, Jules Baocandé, Roger Boli (con el que había compartido vestuario en las filas del Metz), Hervé Arsène, Mustafa El-Hadaoui, Robbie Slatter, Ludovic Delmotte, Pierre Laigle, Francis Gillot o Frédéric Déhu.

Tras esta campaña recibe una oferta del Olympique de Marseille pero Lama se niega a trabajar con Bernard Tapie y firma con el Paris Saint-Germain FC. La llegada de canal+, que compró el club en mayo de 1991, hizo que el club 'Rouge-et-Bleu' disfrutara de una importante inversión, siendo capaz de fijar objetivos mucho más altos. Allí coincidió con jugadores como David Ginola, Paul Le Guen, Alain Roche, Vincent Guérin, los brasileños Valdo y  Ricardo Gomes, o George Weah y disfrutó de una verdadera edad dorada ganando 1 Division 1 (1993-94), 2 Coupes de France (1992-93 y 1994-95), 1 Trophée des Champions (1995) y 1 Recopa de Europa (1995-96). Además, a título personal, obtuvo el premio al mejor futbolista francés en 1994 de la revista France Football. 

Rápidamente, y a las órdenes de  Artur Jorge y Joël Bats (nuevo entrenador de porteros) se asentó en la portería 'Parisien' alcanzando un altísimo nivel tanto técnico y físico como mental. La salida del técnico portugués y la llegada de Luis Fernandez al banquillo del Parc des Princes, así como la salida de grandes estrellas (Weah, Ginola, Valdo, Ricardo Gomes) y la llegada de nuevos jugadores como Youri Djorkaeff, Bruno N'Gotty, Patrice Loko, Leonardo o Dely-Valdés debilitan al equipo que pierde contra el AC Milan en las semifinales de la Champions League de la temporada 1994-95. Todo ello hace que Lama quiera salir del club y aunque mantiene algunos contactos con el FC Barcelona, el cupo de extranjeros (todavía no había entrado en vigor la Ley Bosman) frena su fichaje por el conjunto 'azulgrana'

La salida de Fernandez y la llegada al banquillo de la dupla Ricardo Gomes-Joël Bats son un soplo de aire fresco en el vestuario 'Rouge-et-Bleu', pero el divorcio de su mujer hace mella en Lama quien baja su rendimiento. Además se lesiona en la rodilla en septiembre de 1996 al detener un penalti frente al Cannes. Una reaparición demasiado precipitada y un positivo por consumo de cannabis en febrero de 1997 por el que estuvo dos meses sancionado, hacen que Lama no esté a su mejor nivel y el equipo cae en la final de la Recopa de Europa ante el FC Barcelona de los Vítor Baia, Fernando Couto, Popescu, Figo, Guardiola o Ronaldo.

Estos hechos provocan su salida del conjunto 'Parisien'. No aparecen ofertas que lo convenzan, Real Madrid y Glasgow Rangers se interesan vagamente por el portero que finalmente firmaría con el West Ham United FC el 21 de diciembre de 1997. Sin saber porqué permanece sin jugar un partido oficial hasta el 2 de marzo de 1998, fecha en que debutó en la Premier League ante el Arsenal FC. A partir de ahí jugó 14 partidos defendiendo la portería de los 'Hammers', y aunque pasó más tiempo en el banquillo que en el terreno de juego cuajó buenas actuaciones, y tras su aventura inglesa volvió a la disciplina del PSG, a pesar de tener otras ofertas del Tottenham Hotspur y Galatasaray.

Lama vuelve a un Paris Saint-Germain en transición deportiva e institucional. En la temporada 1998-99 pasan tres técnicos por el banquillo 'Parisien' (Alain Giresse, Artur Jorge y Philippe Bergeroo) y el equipo termina en novena posición, solo 4 puntos por encima del descenso. En la siguiente temporada Lama recupera su mejor versión y junto con él todo el equipo comienza a funcionar consiguiendo el subcampeonato por detrás del AS Monaco y clasificándose para la Champions League. Además, Lama fue galardonado por la revista France Football con el trofeo 'Gardien d'or' al mejor portero francés.

François Pinault, propietario del Stade Rennais FC, contacta con el veterano portero para jugar a las órdenes de su ex compañero Paul Le Guen. Allí se encuentra con jugadores interesantes como Lucas Severino, Luis Fabiano, Julien Escudé o Anthony Réveillère pero son demasiado jóvenes y no tienen mucha experiencia. A pesar de realizar una gran temporada, el club tiene problemas internos y los dirigentes le comunican que no renovarán su contrato. Unas semanas antes del final de temporada, el Manchester United le hace una oferta para defender la portería de los 'Red Devils' durante los últimos 10 partidos. La sanción a Barthez por agredir a Ian Harte, futbolista del Leeds United le abría, nuevamente, las puertas de la Premier League, pero Lama rechazó la oferta al no tener asegurado poder jugar el 50% de los partidos en la siguiente temporada. Comenzó la temporada 2001-02 entrenando en las filas de la US Créteil, pero al no encontrar un equipo de su agrado decidió 'colgar las botas' el 31 de agosto de 2001.

Internacional por Francia, debutó con la selección 'bleu' el 17 de febrero de 1993 ante Israel en el Itztadion Ramat Gan de Tel Aviv. Jugó un total de 44 partidos. Fue el meta titular en la Eurocopa de Inglaterra'96 y se proclamó campeón del Mundo en Francia'98, aunque no jugó ni un solo minuto y fue suplente de Fabien Barthez. También se proclamó campeón de Europa en la Euro de 2000 disputada en Holanda y Bélgica, torneo en el que jugó solamente los 90 minutos ante Holanda en el Amsterdam Arena. También conquisto con el combinado galo la Kirin Cup de 1994 (prestigioso torneo organizado en Japón por la Corporación Kirin). Su último partido lo jugó el 2 de septiembre de 2000 frente a Inglaterra, fecha en la que además se despedían de la selección gala Laurent Blanc y Didier Deschamps.

Tras su retirada de los terrenos de juego, en 2006 tuvo su única experiencia en los banquillos como seleccionador de Kenia. Perdió en su estreno ante Eritrea en el partido de clasificación para la Copa de Africa de Ghana 2008 y decidió abandonar el puesto tras esta derrota. En 2003 fundó, junto a Patrick Vieira, Jimmy Adjovi-Boco y Saer Seck, la Fundación Diambars, proyecto vinculado a la UNESCO para unir el deporte y la educación, y que cuenta con una academia para la formación y promoción de jóvenes jugadores en Senegal. Se le puede ver jugar habitualmente con los veteranos del PSG y la selección gala y ha participado en numerosos partidos benéficos por todo el mundo.

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