22 febrero 2011

DE GUANTE BLANCO: Peter Schmeichel

Es considerado uno de los mejores porteros de la década de los 90 en Europa, además de uno de los mejores futbolistas daneses de todos los tiempos, siendo incluido en la lista FIFA 100. Se trata de Peter Schmeichel, el jugador que más partidos internacionales ha disputado con la selección de su país y que en 2001 fue nombrado por la agencia Reuters 'mejor portero de la historia', por delante del soviético Lev Yashin y del inglés Gordon Banks.

Peter Bolesław Schmeichel nació el 18 de noviembre de 1963 en Søborggård, en la región de Gladsaxe (Dinamarca). De padre polaco y madre danesa, Schmeichel tuvo la nacionalidad polaca hasta 1970 cuando él, su padre, y sus hermanos obtuvieron la nacionalidad danesa. Pasó sus primeros años en la ciudad de Buddinge (Copenhague), y comenzó su carrera en el mundo del fútbol a los 8 años, jugando en el Høje-Gladsaxe de su localidad natal, con el que jugó su primer partido el 7 de agosto de 1972. Dos años y medio más tarde fichó por el Gladsaxe-Hero BK, uno de los clubes más importantes de Dinamarca a nivel juvenil, y con el que debutó como profesional en 1981, a los 18 años, de la mano de Aage Svend Hansen (quien terminaría convirtiéndose en su suegro), quien lo subió al primer equipo junto a otros seis compañeros del equipo juvenil para jugar frente al Birkerød.

Antes de convertirse en futbolista profesional, Schmeichel tuvo que trabajar en varios empleos para poder sobrevivir. Trabajó en una fábrica textil, como limpiador en una residencia de ancianos y como director de ventas de la World Wildlife Fund. Poco después Schmeichel fue llamado a cumplir sus cuatro semanas de servicio militar obligatorio, hecho que coincidió con el campo de entrenamiento de verano del Hvidovre IF en Portugal, que le permitieron seguir con la condición que completara su servicio militar el mes siguiente. En 1984 fichaba por el conjunto de Copenhague en el que estuvo 3 temporadas que le valieron su pase al Brøndby IF en 1987. Con el conjunto 'amarillo' jugó a un grandísimo nivel, siendo elegido mejor jugador de la liga en 1990. Una temporada después llegaron hasta las semifinales de la Copa de la UEFA 1990-91. Además ganó la Superliga danesa en 4 ocasiones (1987, 1988, 1990 y 1991), 1 Copa de Dinamarca (1988-89) y fue votado en décimo lugar como mejor portero del Mundo en 1991.

En el verano de 1991 fichó por el Manchester United por 530,000 libras (unos 600.000 euros). Con los 'Red Devils' permaneció ocho temporadas, en las que se dió a conocer mundialmente. Ganó 5 títulos de la Premier League (1992-93, 1993-94, 1995-96, 1996-97 y 1998-99), 3 FA Cup (1993-94, 1995-96 y 1998-99), 1 League Cup (1991-92), 4 Charity Shield (1993, 1994, 1996 y 1997), 1 Champions League (1998-99) y 1 Supercopa de Europa (1991). En 1994 logró una marca de 1 gol cada 1.000 minutos aproximadamente, siendo su mejor temporada la 94-95 25 goles en contra.

Schmeichel decidió dejar el fútbol inglés en 1999, ya que debido a su edad (36 años) era un campeonato demasiado exigente y buscó una liga menos exigente y competitiva. Fichó por el Sporting Clube de Portugal, ya que solía disfrutar de sus vacaciones en ciudades como Faro y la zona del Algarve. Con el conjunto lisboeta ganó la liga portuguesa en su primera temporada. En su segundo año en Portugal las cosas no salieron bien y el club 'verdiblanco' acabó en cuarto lugar. A pesar de haber firmado una opción para renovar un año más en enero de 2001, Schmeichel abandonó la disciplina del Sporting en junio de ese año.

Motivado por ayudar a mejorar la prometedora carrera de su hijo Kasper, también portero, en julio de 2001 fichó por el Aston Villa, volviendo así a Inglaterra. El 20 de octubre de 2001, Schmeichel se convertía en el primer portero en anotar un gol en la Premier League, fue en Goodison Park en la derrota de l conjunto 'villano' por 3-2 ante el Everton. Con el conjunto de Birmingham estuvo tan solo una temporada debido a una cláusula en su contrato, por lo que el Villa y el jugador danés rescindieron el mismo.

Para jugar su última temporada en activo (2002-03) regresó a la ciudad de Manchester, fichó por el rival del United, el Manchester City. El registro de Schmeichel en el derby de Manchester es excepcional ya que nunca ha sido derrotado. Durante sus años con el United, siempre fueron invictos ante el City, mientras en su única temporada con el City, ganaron en casa y empataron en Old Trafford. Tras finalizar esa temporada anunció su retirada del fútbol profesional con 39 años.

Como internacional debutó el 10 de mayo de 1988 en un empate sin goles contra Hungría. Jugó un total de 129 partidos, lo que le convierte en el danés que más veces ha representado a su selección. Participó en 3 ediciones de la Eurocopa (Alemania '88, Suecia'92 e Inglaterra'96). Su gran momento en la selección llegaría en la Eurocopa de 1992, en la cual Dinamarca se alzo con el título. También participó en la Copa Mundial de Francia'98. Marcó su único gol con la selección en junio de 2000, en partido de clasificación para la Eurocopa de 2000 frente a Bélgica. Se retiró de la selección en abril de 2001, en un partido amistoso ante Eslovenia.

Tras su retirada, ha participado como comentarista televisivo en la BBC británica y ahora retransmite los partidos de Champions en la televisión de su país. También es miembro de un grupo inversor que el año pasado compró el Brøndby IF. En 2006 participó en la versión británica de 'Mira Quién Baila' y también participó en la versión inglesa del concurso 'El rival más débil' y fue presentador de la versión danesa de '1 contra 100'.

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